การรู้ว่ามะเร็งชนิดใดที่จะก้าวร้าวช่วยให้แพทย์สามารถรักษาผู้ป่วยได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้นหรือไม่และการค้นพบโมเลกุลระดับใหม่ที่เรียกว่า microRNAs อาจช่วยให้แพทย์ทำเช่นนั้นได้

การวิจัยเมื่อเร็ว ๆ นี้ได้รับการยกย่องใน microRNA เฉพาะเจาะจงที่กำหนด miR-21 ที่อาจทำนายผลลัพธ์ในผู้ที่เป็นมะเร็งลำไส้ใหญ่

เซลล์เนื้องอกที่มีระดับสูงของ miR-21 มีความสัมพันธ์กับความเสี่ยงต่อการรอดชีวิตที่น่าสงสารมากกว่าสองเท่าจากการศึกษาใน วารสารสมาคมการแพทย์อเมริกัน ฉบับวันที่ 30 มกราคม

ดร. เคอร์ติสแฮร์ริสหัวหน้าฝ่ายวิจัยการก่อมะเร็งของมนุษย์ในสถาบันมะเร็งแห่งชาติสหรัฐในเบเทสดากล่าวว่า “ความคืบหน้ากำลังเกิดขึ้นซึ่งจะนำไปสู่การวินิจฉัยและพยากรณ์โรคได้ดีขึ้น” ดร. เคอร์ติสแฮร์ริส

“นี่เป็นพื้นที่ใหม่ของการวิจัยที่อาจพัฒนาวิธีการรักษาใหม่ ๆ ที่น่าตื่นเต้น แต่เรา มาก ในช่วงต้นของการค้นพบ

เพียงประมาณห้าปีที่เรารู้จัก microRNA

มะเร็งลำไส้ใหญ่เป็นมะเร็งชนิดที่พบมากเป็นอันดับสามในสหรัฐอเมริกาและเป็นสาเหตุอันดับสองของการเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งตามข้อมูลพื้นฐานในการศึกษา

การกำจัดมะเร็งลำไส้ใหญ่ในปัจจุบันเป็นรูปแบบการรักษาเพียงอย่างเดียว

โมเลกุล MicroRNA เป็นเป้าหมายการวิจัยที่น่าสนใจเพราะช่วยควบคุมการทำงานของเซลล์จำนวนมากตั้งแต่การแบ่งการแพร่กระจายไปจนถึงการตาย (การตายของเซลล์ที่ตั้งโปรแกรมไว้)

พวกเขายังมีส่วนเกี่ยวข้องในการพัฒนาของโรคมะเร็ง การแสดงออกของ MicroRNA นั้นพบว่ามีการเปลี่ยนแปลงในมะเร็งอื่น ๆ เช่นมะเร็งเม็ดเลือดขาวมะเร็งปอดและมะเร็งตับอ่อน

นักวิจัยตั้งทฤษฎีว่าการผลิต microRNA นั้นอาจเปลี่ยนแปลงในมะเร็งลำไส้ใหญ่ได้เช่นกันและหากพวกเขาสามารถแยกได้ว่า microRNA นั้นเกี่ยวข้องกับการพยากรณ์โรคที่ไม่ดีนักในที่สุดก็สามารถช่วยแพทย์ตัดสินใจได้ว่าใครต้องการการรักษาแบบก้าวร้าวมากขึ้น .

สำหรับการศึกษานักวิจัยได้ตรวจสอบเนื้องอกมะเร็งลำไส้ใหญ่และเนื้อเยื่อที่ไม่ใช่เนื้องอกจากคน 84 คนในสหรัฐอเมริกาโดยเฉพาะการแสดงออกของ microRNA

เพื่อตรวจสอบความถูกต้องของการค้นพบในสหรัฐอเมริกานักวิจัยฮ่องกงได้ทำการตรวจสอบเนื้องอกและเนื้อเยื่อที่ไม่ใช่เนื้องอกจากผู้ใหญ่ชาวจีน 113 คน

นักวิทยาศาสตร์พบว่า 37 microRNAs แสดงออกในระดับต่าง ๆ ในเนื้อเยื่อเนื้องอก

อย่างไรก็ตามเพียงหนึ่ง – miR-21 – มีความสัมพันธ์ทางสถิติอย่างมีนัยสำคัญกับผลลัพธ์ที่น่าสงสาร

MiR-21 ยังพบในเนื้อเยื่อก่อนมะเร็ง

เนื้องอกที่แสดงออกในระดับสูงของ miR-21 มีความสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้น 2.5 เท่าของการอยู่รอดที่ไม่ดีในกลุ่มสหรัฐอเมริกาและ 2.4 เท่าของความเสี่ยงต่อการรอดชีวิตที่ไม่ดีสำหรับกลุ่มฮ่องกง

วิลเลียมเฟลป์สผู้อำนวยการโครงการวิทยาศาสตร์ในแผนกวิจัยของสมาคมโรคมะเร็งอเมริกันกล่าวว่าสิ่งเหล่านี้เป็นสองกลุ่มทางคลินิกที่แตกต่างกัน

สมาคมไม่เพียง แต่เกี่ยวข้องกับผลลัพธ์ที่น่าพอใจน้อยกว่า แต่ยังเกี่ยวข้องกับการตอบสนองต่อการรักษาที่แย่ลงซึ่งเป็นอิสระจากระยะของเนื้องอก

นี่ดูเหมือนว่าจะแนะนำว่า miR-21 เป็นตัวบ่งชี้แรก ๆ ที่ทำนายการพยากรณ์โรคที่ไม่ดี “เฟลป์สกล่าว

อย่างไรก็ตามทั้งแฮร์ริสและเฟลป์สกล่าวว่าการค้นพบนี้จำเป็นต้องทำซ้ำในกลุ่มที่ใหญ่กว่าและในกลุ่มประชากรที่แตกต่างกันก่อนที่พวกเขาจะนำไปใช้ในทางปฏิบัติเพื่อช่วยทำนายว่ามะเร็งชนิดใด