ด้วยการใช้อุปกรณ์ไร้สายให้กับนักเรียนและครูด้วยเซ็นเซอร์ไร้สายนักวิจัยได้จำลองว่าไข้หวัดใหญ่แพร่กระจายผ่านโรงเรียนมัธยมอเมริกันทั่วไปได้อย่างไรและพบว่ามีผู้ติดเชื้อมากกว่าสามในสี่ของโอกาสการติดเชื้อรายวัน

ในช่วงเวลาของวันโรงเรียนนักเรียนครูและเจ้าหน้าที่เข้ามาใกล้กันอีก 762,868 ครั้งซึ่งเป็นโอกาสที่จะแพร่กระจายความเจ็บป่วย

Marcel Salathe ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐเพนซิลเวเนียกล่าวว่าไข้หวัดเช่นไข้หวัดหวัดและไอกรนแพร่กระจายผ่านละอองเล็ก ๆ ที่มีเชื้อไวรัส

หยดที่สามารถลอยอยู่ในอากาศได้นานประมาณ 10 ฟุตจะถูกคายเมื่อมีคนติดเชื้อไอหรือจาม Salathe กล่าว แต่ไม่มีใครรู้ว่าคุณต้องอยู่ใกล้คนที่ติดเชื้อเพื่อรับเชื้อไข้หวัดใหญ่หรือนานแค่ไหนแม้ว่าการสนทนาเพียงชั่วครู่อาจเพียงพอที่จะแพร่เชื้อไวรัสได้

 

เมื่อนักวิจัยทำการจำลองคอมพิวเตอร์โดยใช้ข้อมูล “เครือข่ายการติดต่อ” ที่เก็บรวบรวมที่โรงเรียนมัธยมการคาดการณ์ของพวกเขาสำหรับจำนวนผู้ป่วยจะตรงกับอัตราการขาดงานที่ใกล้เคียงกันอย่างมากระหว่างการระบาดของไข้หวัดใหญ่ H1N1 ในฤดูใบไม้ร่วงปี 2009

“ เราพบว่ามันเป็นข้อตกลงที่ดีมาก” Salathe กล่าว “ข้อมูลนี้จะช่วยให้เราสามารถคาดการณ์การแพร่กระจายของโรคไข้หวัดใหญ่ที่มีรายละเอียดมากกว่าเดิม”

การศึกษาถูกตีพิมพ์ในฉบับวันที่ 13 ธันวาคมฉบับออนไลน์ของ กระบวนการของ National Academy of Sciences

การหาวิธีและวิธีการที่โรคติดเชื้อจะแพร่กระจายมีความซับซ้อนสูง Daniel Janies ศาสตราจารย์ด้านสารสนเทศชีวการแพทย์ที่ Ohio State University ในโคลัมบัสกล่าว

ฟังก์ชั่นของโรคหรือการแต่งพันธุกรรมของเชื้อก่อโรคสามารถส่งผลต่อความสามารถในการติดเชื้อในมนุษย์เช่นเดียวกับปัจจัยทางสภาพแวดล้อมเช่นสภาพอากาศและไวรัสหรือแบคทีเรียที่เฉพาะเจาะจงเจริญเติบโตในช่วงฤดูกาลที่กำหนดหรือไม่ การแต่งหน้าและสุขภาพทางพันธุกรรมของคุณยังมีอิทธิพลต่อความอ่อนแอของคุณต่อเชื้อโรคโดยเฉพาะ

ปัจจัยอีกประการหนึ่งคืออะไรและเมื่อใดที่ผู้คนมีปฏิสัมพันธ์ซึ่งกันและกันซึ่งเป็นสิ่งที่การศึกษาครั้งนี้สำรวจได้ดี Janies กล่าว

“ การส่งผ่านขึ้นอยู่กับการสัมผัสใกล้ชิดเพื่อให้หยดระบบทางเดินหายใจจากคนหนึ่งไปยังอีกคนหนึ่งในโรงเรียนหรือในเครื่องบินคนใกล้ชิดกว่าที่พวกเขาจะอยู่ในสภาพแวดล้อมปกติ “Janies กล่าว “แทนที่จะสมมติว่าผู้คนมีปฏิสัมพันธ์อย่างไรพวกเขาวัดมันในโลกแห่งความเป็นจริง”

โดยทั่วไปแล้วการจำลองด้วยคอมพิวเตอร์เกี่ยวกับการแพร่กระจายของโรคขึ้นอยู่กับข้อสันนิษฐานมากมายเกี่ยวกับปฏิสัมพันธ์ทางสังคมบางครั้งรวบรวมผ่านข้อมูลการสำรวจสำมะโนประชากรของสหรัฐหรือสถิติการจราจรตามข้อมูลพื้นฐานในบทความ

นักวิจัยเพียงไม่กี่คนมองว่าผู้คนมีปฏิสัมพันธ์กันอย่างไรในสถานที่ที่มีการสัมผัสใกล้ชิดมากมายเช่นโรงเรียน Salathe กล่าว

“ เพียงแค่ถามผู้คนว่าพวกเขาคุยด้วยกี่คนในแต่ละวันไม่ได้ผล” Salathe กล่าว “คุณสามารถโต้ตอบสั้น ๆ ได้หลายร้อยครั้งตลอดทั้งวันและไม่มีวิธีที่จะจำพวกเขาทั้งหมดได้”

ในการศึกษานักเรียน 788 ครูและเจ้าหน้าที่ซึ่งรวมถึง 94 เปอร์เซ็นต์ของประชากรโรงเรียนในวันนั้นสวมเซ็นเซอร์ไร้สายขนาดเท่าหนังสือบนเชือกเส้นเล็กรอบคอของพวกเขา อุปกรณ์ส่งสัญญาณทุก ๆ 20 วินาทีที่สามารถตรวจจับได้ว่ามีบางคนที่อยู่ใกล้กันสวมเซ็นเซอร์เช่นกัน

 

แม้ว่าจะมีผลกระทบทางด้านจริยธรรม แต่ก็เป็นไปได้ว่าในกรณีของการขาดแคลนการฉีดวัคซีนอาจทำให้รู้สึกถึงการให้ความสำคัญกับการฉีดวัคซีนกับผู้ที่มีเครือข่ายการติดต่อขนาดใหญ่ Salathe กล่าว