เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางขยับหนึ่งก้าวเข้าใกล้วันศุกร์เพื่อให้ผลิตภัณฑ์จากสัตว์โคลนเข้าสู่แหล่งอาหารของสหรัฐอเมริกา

สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาแห่งสหรัฐอเมริกาได้เปิดเผยร่างบทสรุปผู้บริหารเกี่ยวกับการประเมินความเสี่ยงของผลิตภัณฑ์อาหารจากสัตว์ที่พบว่าปลอดภัยต่อการบริโภคของมนุษย์

“ผลิตภัณฑ์อาหารที่ได้จากโคลนสัตว์และลูกหลานของพวกเขาน่าจะปลอดภัยพอที่จะกินได้เหมือนกับอาหารที่มาจากโคลนที่ไม่ได้อยู่บนพื้นฐานของหลักฐานที่มีทั้งหมด” อ่านคำแถลงขององค์การอาหารและยา “การค้นพบทางวิทยาศาสตร์เหล่านี้ยังแสดงให้เห็นว่าโคลนผู้ใหญ่ที่มีสุขภาพดีนั้นแทบจะแยกไม่ออกจากคู่แบบดั้งเดิมของพวกเขา”

เอกสารนี้สร้างขึ้นจากรายงานของ National Academy of Sciences ซึ่งได้รับมอบหมายจาก FDA เมื่อสองปีก่อน รายงานซึ่งเผยแพร่เมื่อปีที่แล้วสรุปว่าในขณะที่ความเสี่ยงด้านความปลอดภัยจากอาหารจากสัตว์ดูเหมือนจะอยู่ในระดับต่ำ

“ ตอนนี้เรากำลังประเมินวรรณกรรมทางวิทยาศาสตร์ทั้งหมดในเรื่องนี้และลดให้เป็นแบบประเมินความเสี่ยงที่คณะกรรมการที่ปรึกษาด้านการแพทย์สัตวแพทย์จะแสดงความคิดเห็นในสัปดาห์หน้าก่อนที่เราจะทำการสรุป” Lester Crawford รองผู้บัญชาการศูนย์ของ FDA สำหรับสัตวแพทย์ แพทยศาสตร์กล่าวในการแถลงข่าววันศุกร์ที่ การประชุมคณะกรรมการนั้นมีกำหนดการ 4 พฤศจิกายน

การประเมินความเสี่ยงทั้งหมดคาดว่าจะได้รับการเปิดเผยต่อสาธารณชนภายในสิ้นปีนี้หรือต้นปี 2547 พวกเขาจะเปิดให้มีการแสดงความคิดเห็นต่อสาธารณะ

นักวิจารณ์กำลังร้องไห้ว่าลำดับเหตุการณ์เป็นไปอย่างเร็ว

“ข้อความที่พวกเขาส่งคือผลิตภัณฑ์เหล่านี้ปลอดภัยและฉันคิดว่านั่นไม่ใช่คำสั่งที่สมเหตุสมผล” Carol Tucker Foreman ผู้อำนวยการฝ่ายนโยบายอาหารของสหพันธ์ผู้บริโภคแห่งอเมริกาในวอชิงตัน ดี.ซี. กล่าว

“ National Academy of Sciences กล่าวว่าเราไม่คิดว่าจะมีปัญหา แต่มีคำถามทางวิทยาศาสตร์ที่ยังไม่ได้รับคำตอบและ FDA ไม่ควรดำเนินการต่อไปก่อนที่จะตอบคำถาม” ทักเกอร์อดีตผู้ช่วยรัฐมนตรีว่าการกระทรวงเกษตรกล่าว การตรวจสอบเนื้อสัตว์และสัตว์ปีก เอเจนซี่ในความคิดของเธอ “ยังไม่ได้พูดกับพวกเขา”

หัวหน้าคนงานมีความสุขไม่เพียง แต่วิทยาศาสตร์ แต่เป็นกระบวนการที่ FDA อธิบายซ้ำ ๆ ว่า “เป็นระเบียบและโปร่งใส”

“ ไม่มีการประเมินความเสี่ยง” เธอกล่าว “พวกเขากำลังเปิดตัวบทสรุป 11 หน้าของเอกสาร 300 หน้าซึ่งยังไม่มีอยู่”

ตามแถลงการณ์ที่เกิดขึ้นในการแถลงข่าวมีเพียงประมาณครึ่งโหลที่จริงแล้วโคลนสัตว์เพื่อใช้ในการจัดหาอาหารในที่สุด การเลื่อนการชำระหนี้โดยสมัครใจต่อการบริโภคและการขายอาหารจากสัตว์เหล่านี้มีผลบังคับใช้และจะยังคงมีผลบังคับใช้ต่อไป Crawford กล่าว

เจ้าหน้าที่องค์การอาหารและยาจะไม่คาดเดาเมื่อใดจะยกเลิกการเลื่อนการชำระหนี้โดยสมัครใจ “ มันขึ้นอยู่กับว่าการประเมินความเสี่ยงเป็นอย่างไร” Crawford กล่าว “หากการประเมินและความเห็นสาธารณะสรุปว่าสัตว์เหล่านี้ปลอดภัยและลูกหลานของพวกเขาตกลงที่จะเข้าสู่ตลาดเราอาจทำการตัดสินใจในบางจุดในอนาคตอันใกล้นี้”

เอกสารร่างไม่ได้แก้ไขปัญหาด้านจริยธรรมแม้ว่าองค์การอาหารและยาจะเน้นว่าจะไม่เพิกเฉยต่อมิตินี้

“ โดยพื้นฐานแล้วสิ่งที่เรากำลังทำอยู่ตอนนี้คือการประเมินความเสี่ยงที่เกี่ยวข้องกับมุมมองทางวิทยาศาสตร์ แต่เราตระหนักดีว่ามีความกังวลทางสังคมเกี่ยวกับเทคโนโลยีนี้เนื่องจากมีเทคโนโลยีที่เกี่ยวข้องอยู่บ้าง” Crawford กล่าว “เราคาดหวังว่าจะมีการแสดงความคิดเห็นต่อสาธารณะในเรื่องนี้องค์การอาหารและยาจะพิจารณาความคิดเห็นเหล่านั้นจากสาธารณะ”

สำหรับหัวหน้าคนงานอย่างไรก็ตามมันไม่เพียงพอ “ ทุกโพลที่ออกมาบอกว่าอย่างน้อย 60 เปอร์เซ็นต์ของประชาชนต่อต้านการโคลนนิ่งสัตว์สำหรับหลาย ๆ คนพวกเขาคิดว่าขั้นตอนต่อไปคือการโคลนนิ่งมนุษย์” เธอกล่าว

“ หากคุณต้องการทะเลาะกันอย่างถ่องแท้คุณต้องมีกระบวนการที่สร้างความมั่นใจให้กับสาธารณะมันไม่เพียงพอที่จะพูดว่า ‘อย่าไร้สาระ’ “

แต่กระบวนการในปัจจุบันและการเปิดเผยข้อมูลอาจไม่ได้ถูกนำไปใช้อย่างถูกต้องสำหรับสาธารณะ Foreman กล่าว เธอไม่สามารถเข้าใจได้ว่าทำไมข้อมูลถึงได้รับการเผยแพร่ในเวลานี้ แต่เธอก็คาดเดา

“ บริษัท ส่วนใหญ่ที่ทำโคลนนิ่งสัตว์นั้นมีขนาดเล็กและมีปัญหาในการหาเงินทุนฉันคิดว่านี่เป็นความตั้งใจที่จะช่วยเหลือพวกเขาเพราะพวกเขาบ่นอย่างขมขื่นว่าความล้มเหลวในการกระทำนั้นทำให้พวกเขาเลิกกิจการ “ฉันไม่คิดว่าการกระทำนี้จะเกิดขึ้นในระยะยาวต่ออุตสาหกรรมเป็นอย่างดีฉันไม่คิดว่ามันจะให้บริการแก่องค์การอาหารและยาได้ดีแน่นอนว่านรกจะไม่รับใช้ประชาชน”