การศึกษาใหม่พบว่าผู้ป่วยเพียงไม่กี่รายที่ต้องการการดูแลอย่างหนักเพื่อความเจ็บป่วยมีความรับผิดชอบต่อเงินจำนวนมากที่ใช้เพื่อการนี้

และเมื่ออายุมากขึ้นพวกเขาก็มีแนวโน้มที่จะใช้ประโยชน์จากการดูแลผู้ป่วยน้อยลงแม้ว่าพวกเขาจะป่วยหนักก็ตามนักวิจัยกล่าวเสริม

ข้อมูลผู้ป่วยเมดิแคร์ 1.1 ล้านคนเปิดเผยว่าผู้ป่วยเกือบ 55 เปอร์เซ็นต์ใช้การดูแลอย่างมีวิจารณญาณในบางครั้งหลังจากการวินิจฉัย ผู้ป่วยที่มีอายุ 90 ปีมีโอกาสได้รับการดูแลอย่างรุนแรงหนึ่งในสามเมื่อเทียบกับผู้ป่วยอายุ 68 ถึง 70 ปี

ยิ่งไปกว่านั้นมีผู้ป่วย 31,348 คนหรือ 3% ที่ใช้บริการซ้ำ พวกเขาคิดเป็นร้อยละ 23 ของการเข้ารักษาตัวในโรงพยาบาล, 3.6 พันล้านเหรียญสหรัฐในค่ารักษาพยาบาล, และ 1.4 พันล้านเหรียญสหรัฐในการชำระคืนของเมดิแคร์ตามรายงานใน วารสารการแพทย์ระบบทางเดินหายใจ

“ การใช้การดูแลที่สำคัญเป็นเรื่องธรรมดาในหมู่ผู้สูงอายุชาวอเมริกัน” ดร. ธีโอดอร์เจอิวาชินีผู้วิจัยการศึกษาจากภาควิชาอายุรศาสตร์โรงพยาบาลมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียกล่าว

 

อ้างอิงจากส Iwashyna การศึกษาของเขารวมถึงชาวอเมริกันเกือบทั้งหมดที่อายุ 68 ปีซึ่งได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นหนึ่งใน 13 เงื่อนไขทั่วไปในหนึ่งปี 13 เงื่อนไขเหล่านั้นรวมถึงมะเร็ง, โรคหลอดเลือดสมอง, โรคหัวใจล้มเหลว, กระดูกสะโพกหักและหัวใจวาย

“ มากกว่าครึ่งหนึ่งของผู้ป่วยเหล่านั้นใช้การดูแลที่สำคัญในบางจุดก่อนที่พวกเขาจะตาย” เขากล่าว “มันเป็นความประทับใจของฉันที่คนคิดว่าการดูแลที่สำคัญผิดปกติ แต่ข้อมูลของเราแสดงให้เห็นว่าคนส่วนใหญ่อาจต้องเผชิญกับการดูแลที่สำคัญในบางจุด”

ในขณะที่การดูแลที่สำคัญเป็นเรื่องธรรมดา แต่ผู้ใช้ส่วนน้อยคิดเป็นค่าใช้จ่ายส่วนใหญ่ เหล่านี้เป็นผู้ป่วยที่ใช้การดูแลที่สำคัญซ้ำ ๆ “ เนื่องจากการดูแลที่สำคัญมีราคาแพงมากเราจึงใช้จ่ายเต็มเปอร์เซ็นต์ในผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศเกือบหนึ่งเปอร์เซ็นต์หากเราสามารถหาวิธีที่จะเปลี่ยนเส้นทางผู้ป่วยเหล่านี้ไปสู่ความปลอดภัยและการดูแลที่เข้มงวดน้อยลง “Iwashyna พูด

“ ผู้คนต้องคิดอย่างหนักเกี่ยวกับประเภทของการดูแลที่พวกเขาต้องการหากพวกเขาป่วย” เขากล่าว สำหรับบางคนการดูแลที่สำคัญเป็นตัวอย่างของการแพทย์อเมริกันที่ดีที่สุด แต่สำหรับคนอื่น ๆ มันอาจจะมีการรุกรานและเสี่ยงมากกว่าที่พวกเขาต้องการ Iwashyna กล่าวเสริม

Iwashyna เชื่อว่านักวิจัยจำเป็นต้องสำรวจว่ามีการประหยัดต้นทุนอย่างมีนัยสำคัญหรือไม่หากมีความเข้มข้นน้อยกว่า แต่ปลอดภัยพอ ๆ กันสำหรับผู้ป่วยที่ต้องเข้ารับการรักษาอย่างหนักซ้ำ ๆ

เมื่อประชากรในสหรัฐอเมริกามีอายุมากขึ้นจะมีความต้องการการดูแลที่สำคัญยิ่งขึ้น “ หากผู้คนไม่เปิดเผยและซื่อสัตย์กับคนที่พวกเขารักเกี่ยวกับทางเลือกที่พวกเขาต้องการในการดูแลอย่างดุเดือดพวกเขาไม่ควรที่ทุกคนจะได้รับการดูแลอย่างเข้มงวดเท่าที่พวกเขาต้องการ” Iwashyna กล่าว

 

“ ผู้คนจำเป็นต้องพูดคุยกับแพทย์และครอบครัวของพวกเขาเกี่ยวกับวิธีที่พวกเขาจะเข้าถึงตัวเลือกที่ยากลำบากบางอย่างที่เกี่ยวข้องกับการใช้หรือไม่ใช้อย่างจริงจัง” เขากล่าวเสริม

การค้นพบในการศึกษาครั้งนี้เป็นสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญสงสัยอย่างยิ่งดร. กอร์ดอนดี. รูเบนเฟลด์ผู้เชี่ยวชาญด้านการแพทย์ที่เกี่ยวกับปอดและการดูแลรักษาที่สำคัญที่ศูนย์การแพทย์ฮาร์เบอร์วิวในซีแอตเทิลและรองศาสตราจารย์ด้านการแพทย์จากมหาวิทยาลัยวอชิงตันกล่าว

“ คนชรามักจะได้รับการดูแลที่ดุดันน้อยลง” Rubenfeld กล่าว แต่หลายคนยังคงได้รับการดูแลอย่างเข้มงวดแม้ว่าพวกเขาจะมีโรคร้ายแรงที่มีการพยากรณ์โรคไม่ดีเขาก็เสริม

เหตุผลที่ผู้ป่วยสูงอายุจำนวนมากไม่ได้รับการดูแลอย่างเข้มงวดอาจเป็นเพราะสิ่งที่ผู้ป่วยต้องการ Rubenfeld กล่าว สำหรับผู้สูงอายุนั้นอาจเป็นการรวมกันของแพทย์ที่ให้การดูแลน้อยลงและผู้ป่วยที่ขอการดูแลน้อยกว่า

Rubenfeld กล่าวเสริมว่าค่าใช้จ่ายในการรักษาพยาบาลที่สูงมักเกี่ยวข้องกับผู้ป่วยส่วนน้อย จำนวนเงินที่ใช้ไปกับผู้ป่วยร้อยละเล็กน้อยที่เข้ารับการรักษาอย่างเข้มงวดซ้ำแล้วซ้ำอีกคือการลดลงของถังเมื่อมองที่งบประมาณ Medicare ทั้งหมดเขาอธิบาย

“ ผู้รอดชีวิตจากการดูแลอย่างเข้มงวดมีความพึงพอใจกับคุณภาพชีวิต” Rubenfeld กล่าว “ พวกเขาส่วนใหญ่จะได้รับการดูแลอย่างเข้มข้นอีกครั้งเพื่อคุณภาพชีวิตปัจจุบันและสมาชิกในครอบครัวของพวกเขาจะต้องทำเช่นนั้น”

อย่างไรก็ตามด้วยจำนวนผู้ป่วยที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับ Medicare และความต้องการการดูแลที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วดูเหมือนจะมีเพียงสองวิธีในการแก้ไขปัญหาของการเข้าถึงการดูแลนี้ Rubenfeld กล่าว “ เราจะต้องลดปริมาณการดูแลผู้ป่วยหนักที่เราให้ไว้หรือเราจะต้องหาวิธีที่จะเติบโตทรัพยากรการดูแลผู้ป่วยหนักของเรา” เขากล่าว