ตะกอนในแม่น้ำลำธารและทะเลสาบของมินนิโซตามีสารประกอบยาต้านจุลชีพจากผลิตภัณฑ์ดูแลส่วนบุคคลเช่นสบู่ยาฆ่าเชื้อและสารฆ่าเชื้อตามผลการศึกษาของโจเซฟ

 

นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐแอริโซนาพบว่ามีส่วนประกอบสำคัญในผลิตภัณฑ์เหล่านี้ – ไตรโคลซานและไทรโลคาร์แบน – ถูกตรวจพบในตัวอย่างทั้งหมดที่นำขึ้นต้นน้ำและปลายน้ำของโรงบำบัดน้ำเสีย พวกเขาตั้งข้อสังเกตว่าส่วนผสมเหล่านี้เป็นที่รู้จักกันในนาม “สารทำลายต่อมไร้ท่อ” สารเคมีที่รบกวนการทำงานของฮอร์โมนและยังคงอยู่ในสิ่งแวดล้อม

“การศึกษาครั้งนี้แสดงให้เห็นถึงขอบเขตที่สารเติมแต่งของผลิตภัณฑ์สำหรับผู้บริโภคยาต้านจุลชีพก่อให้เกิดมลพิษต่อสภาพแวดล้อมของน้ำจืดในสหรัฐอเมริกาและยังแสดงให้เห็นว่ากระบวนการย่อยสลายทางธรรมชาตินั้นช้าเกินกว่าที่จะตอบโต้การปล่อยสิ่งแวดล้อมอย่างต่อเนื่อง โรงเรียน Ira A. Fulton แห่งวิศวกรรมที่ยั่งยืนและสภาพแวดล้อมที่สร้างขึ้นกล่าวในข่าวประชาสัมพันธ์ของมหาวิทยาลัยรัฐแอริโซนา

เนื่องจากสารเคมี triclosan และ triclocarban ถูกดูดซึมผ่านผิวหนังเมื่อใช้งานพวกมันปนเปื้อนเลือดปัสสาวะและน้ำนมแม่และท้ายที่สุดก็ลงเอยในน้ำเสียและน้ำผิวดินนักวิจัยอธิบาย

เพื่อตรวจสอบขอบเขตของการปนเปื้อนนี้ผู้วิจัยได้ทำการเก็บตัวอย่างตะกอนน้ำจืดจาก 12 แหล่งต้นน้ำและปลายน้ำของโรงบำบัดน้ำเสีย นักวิจัยวิเคราะห์ตัวอย่างเหล่านี้เพื่อดูว่าพวกเขามีสารต้านจุลชีพ

 

การศึกษาพบว่าระดับความเข้มข้นโดยรวมของ Triclocarban สูงถึง 58 เท่าสูงกว่า Triclosan

“ เราสามารถตรวจจับสารประกอบทั้งสองนี้ทั้งต้นน้ำและปลายน้ำของแหล่งอินพุตที่น่าสงสัยและระดับของส่วนผสมของสบู่ต้านจุลชีพ triclocarban นั้นมักจะสูงกว่าเมื่อเปรียบเทียบกับไทรโคลซาน” Arjun Venkatesan นักศึกษาบัณฑิตด้านวิศวกรรมสิ่งแวดล้อมกล่าว ในข่าวประชาสัมพันธ์ “ถึงแม้ว่าไตรโคลซานจะใช้ในสูตรและผลิตภัณฑ์ดูแลสุขภาพเป็นจำนวนมากขึ้น แต่เราพบว่าไทรโลคาร์บันนั้นมีอยู่มากมายในสภาพแวดล้อมของน้ำจืด”

นักวิจัยสรุปว่าเนื่องจากสารต้านจุลชีพพบทั้งต้นน้ำและปลายน้ำของโรงบำบัดน้ำเสียมีแนวโน้มว่าจะมีหลายแหล่งที่ก่อให้เกิดมลภาวะของน้ำในบริเวณที่ทำการศึกษา

นอกจากนี้ยังมีความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นระหว่างระดับการปนเปื้อนกับการปลดปล่อยจากโรงบำบัดกระแสการไหลและจำนวนผู้คนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่

“ เขตเทศบาลในมินนิโซตาและทั่วสหรัฐอเมริกาทำงานอย่างหนักโดยใช้อุปกรณ์ที่ทันสมัยเพื่อรักษาสภาพแวดล้อมน้ำจืดของเราให้สะอาด แต่พวกเขาไม่สามารถควบคุมสิ่งที่ผู้บริโภคเข้าใจผิดจากการตลาดเชิงรุกวางจำหน่ายในระบบรวบรวมน้ำเสีย” Halden กล่าว

ผู้เขียนชี้ให้เห็นว่ามินนิโซตาไม่ได้อยู่คนเดียว ไม่ว่าจะใช้ผลิตภัณฑ์ที่มียาต้านจุลชีพใด ๆ น้ำและตะกอนจะปนเปื้อน พวกเขาเตือนว่าการใช้สารที่ไม่มีการควบคุมเหล่านี้อาจทำให้เกิดการดื้อยาปฏิชีวนะได้

“ หน่วยงานด้านกฎระเบียบตระหนักถึงการใช้ยาต้านจุลชีพมากเกินไป แต่ยังไม่มีการบังคับใช้ข้อ จำกัด ของรัฐหรือรัฐบาลกลางสำหรับ Triclosan หรือ Triclocarban” Halden กล่าว “ นอกเหนือจากความกังวลทางนิเวศวิทยาแล้วการเกิดขึ้นของสิ่งแวดล้อมของยาต้านจุลชีพยังเป็นปัญหาด้านสาธารณสุขที่อาจเกิดขึ้นเพราะการใช้ยาต้านจุลชีพที่ไม่สมเหตุสมผลสามารถส่งเสริมการดื้อยาของเชื้อโรคในมนุษย์ได้”

วิธีที่ดีที่สุดในการ จำกัด มลภาวะของสิ่งแวดล้อมคือการ จำกัด การใช้ผลิตภัณฑ์ดูแลส่วนบุคคลที่ไม่จำเป็นโดยใช้ยาต้านจุลชีพ